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Enfermedades más Comunes en las Orquídeas

Enfermedades en las Orquídias - Virus del Mosaico Enfermedades en las Orquídias - Virus del Mosaico

Todas las especies vegetales poseen un determinado número de plagas y patógenos que las atacan. Las orquídeas, aunque son plantas resistentes a muchas enfermedades que afectan otros cultivos, no son la excepción.

Si bien es importante conocer sobre los elementos básicos a ser considerados en el cultivo de las orquídeas, es igual de esencial conocer todo lo relacionado a las enfermedades más comunes que afectan a las orquídeas.

Se han identificado más de 130 enfermedades que afectan, en mayor o menor grado, a las orquídeas, entre hongos, bacterias y virus, solamente en los Estados Unidos. Una excesiva temperatura, humedad, mala aireación o unos malos cuidados son puertas abiertas a diferentes problemas.

Por lo tanto, ya que no es factible erradicar las enfermedades del orquideario, se vuelve esencial saber mantenerlas bajo control de modo que no afecten de forma significativa la productividad y belleza de las plantas. Si su planta tiene signos o síntomas de haber enfermado ya, en este artículo puede encontrar un resumen de las enfermedades o plagas más comunes en orquídeas.

¿Cuáles son estas Enfermedades?

Presento de forma breve las enfermedades más comunes diferenciadas según el agente causante. Hay que tener en cuenta que estas enfermedades pueden presentarse conjuntamente si hay las condiciones necesarias para ello. Así hongos y bacterias pueden atacar simultáneamente si hay un exceso de humedad o mala ventilación. A su vez la presencia de ciertos insectos como los pulgones pueden facilitar la propagación de los hongos.

Los Hongos

Los Hongos constituyen uno de los problemas más habituales ya que suelen desarrollarse muy bien en los ambientes relativamente húmedos. No obstante, pueden ser controlados tomando las medidas adecuadas. Los hongos constituyen uno de los principales azotes de las orquídeas, no obstante, pueden ser combatidos de forma exitosa si detectamos el problema a tiempo. En general, se manifiestan con puntos o manchas oscuras en las hojas y flores.

También pueden hacerlo cambiando el color de las hojas a un tono que puede variar del amarillo al marrón, negro o gris, según condiciones y tipo de planta.

Normalmente un exceso de humedad o retención de agua junto a altas temperaturas y una escasa ventilación facilitan la aparición de los hongos en sus diversas modalidades. La mejor medida es controlar todas estas condiciones y usar un fungicida específico a modo preventivo, especialmente en primavera.

Consulte antes en su jardinería más cercana ya que las orquídeas son muy sensibles a cualquier tipo de tratamiento químico y algunos productos genéricos podrían quemar las hojas.

Ejemplos de Infección por Hongos

PODREDUMBRE NEGRA (BLACK ROT)

Veamos una Orquidea Cattleya atacada por el hongo de la podredumbre negra. Puede observarse la necrosis en la parte central de la hoja. No hay tratamiento. La única opción es cortar la parte afectada desde la base.

Enfermedades en las Orquídias - Hongo

Separar la planta del resto y someterla a cuarentena. Es de fácil contagio por lo que si no es una planta muy valiosa se recomienda destruirla.

BOTRYTIS

La mejor forma de tratar esta enfermedad es mediante la eliminación de las flores atacadas (para evitar su propagación), airear el ambiente y controlar los niveles excesivos de humedad (trate de no mojar las flores). También limpiar o retirar cualquier material orgánico muerto (flores caídas u otros) ya que en ellos se puede reproducir el hongo.

Enfermedades en las Orquídias - Botryis

Sobre las flores no podremos aplicar un fungicida, pero sí sobre el resto de la planta para prevenir.
(foto: www.aos.org)

MANCHA FOLIAR

Enfermedad producida por el Hongo Pyllosticta. Se propaga con mayor facilidad en ambientes cálidos y con un alto nivel de humedad. Los géneros más sensibles a este hongo son las Vanda, Oncidium, CymbidiumEpidendrums y Cambrias especialmente. Los primeros síntomas se manifiestan mediante pequeñas manchas negras o violáceas que posteriormente se alargan y dan un aspecto muy desagradable a las hojas de la planta.

 Enfermedades en las Orquídias - Mancha Foliar

El hongo se reproduce por esporas y es conveniente eliminar las partes de la hoja o la hoja entera que esté atacada. Algunos especialistas, para evitar la propagación de las esporas, aconsejan poner un poco de esmalte de uñas transparente sobre la parte afectada. La utilización de un fungicida específico nos ayudará en su tratamiento, pero consulte a su proveedor antes de aplicarlo a su orquídea.

ATAQUES POR HONGOS EN RAÍCES

Orquídea Phalaenopsis con alteración de color en la base de la hoja. Normalmente, cuando la hoja empieza a amarillear en esta zona suele ser síntoma de enfermedad. Cuando lo hace desde el otro extremo suele ser menos grave y puede ser debido a muerte natural.

Enfermedades en las Orquídias - Ataque de Hongos en Raíces

Estas plantas, en su curso evolutivo normal, suelen desechar las hojas más antiguas para crear otras nuevas.
La causa más habitual es el encharcamiento de agua o un deficiente drenaje en el recipiente que contiene las raíces.

RAICES MUERTAS POR EL EFECTO DE HONGOS

Estado de las raíces en la orquídea anterior. Los hongos han atacado primero a las raíces y han provocado su muerte.

Progresivamente las hojas se han ido volviendo amarillas y cayendo al no llegar nutrientes. En este caso ya no hay solución.

Enfermedades en las Orquídias - Raíces Muertas por Efecto de Hongos

HONGOS NO DAÑINOS

En estas dos fotografías se muestran las raíces de una phalaenopsis (detalle en el lateral y fondo). Se observan unas manchas blancas a modo de pequeñas bolitas que se agrupan en pequeñas colonias. La primera impresión es que se trata de huevos de algún insecto, pero las raíces se muestran verdes y no hay indicio de podredumbre.

Enfermedades en las Orquídias - Hongos No Dañinos

Curiosamente, las plantas que presentan este tipo de hongos suelen ser las más esbeltas, desarrolladas y sanas. Desconozco si se debe a algún tipo de simbiosis o, simplemente, el hongo aprovecha las condiciones óptimas de la planta para manifestarse. En todo caso no parece atacar o perjudicar a la planta.

Enfermenddes por Bacterias

Las bacterias son patógenos que suelen producir manchas en las hojas o pseudobulbos con una apariencia de textura acuosa y oscurecimiento. Las partes afectadas pierden textura y mueren rápidamente por descomposición. Suele necesitar mucha humedad para desarrollarse, pero una vez han infestado una planta suelen ser letales.

La recomendación es cortar la parte afectada, aislar la planta y no regar durante cierto tiempo para evitar su proliferación.

En algunas ocasiones el ataque bacteriano se produce en el cuello de la planta por retención de agua. En estos casos la planta puede morir rápidamente al podrirse todo el eje o tallo principal. Hay que vigilar que no se produzcan retenciones de agua en la base de las hojas.

No hay tratamiento químico eficaz, no obstante, si detectamos el problema a tiempo podemos tratar de desinfectar la zona afectada con canela en polvo. La canela es un potente remedio natural con propiedades anti fúngicas, antibacterianas e insecticida, además no tiene efectos secundarios sobre la planta al ser un producto natural.

ATAQUES POR BACTERIAS

Hoja atacada por bacterias y la típica textura acuosa. En este caso el problema se centra en la base de la hoja y puede indicar que el cuello de la planta también está afectado.

 Enfermedades en las Orquídias - Hoja Atacada por Bacteria

LA CANELA COMO BACTERICIDA

Vemos la hoja en estado de descomposición por la acción bacteriana. En la segunda foto, tras desinfectar la hoja con un algodón empapado en alcohol etílico, se procede a su espolvoreado con canela.

 Enfermedades en las Orquídias - Canela Como Bactericida

RECUPERACIÓN TRAS TRATAMIENTO

Efectos del Tratamiento

Tras el tratamiento con canela, vemos que se consiguió neutralizar a las bacterias por lo que no pudieron propagarse y afectar a toda la planta. Evidentemente la zona afectada que sufrió la muerte de los tejidos quedará como una mancha oscura pero la planta sigue viviendo y floreciendo con normalidad.

Enfermedades en las Orquídias - Recuperación Tratamiento

Los Virus

Se han reportado más de 30 virus diferentes en orquídeas. Entre ellos se destaca el virus de la mancha anular en la Odontoglossum y el virus del mosaico del Cymbidium, debido a que son los más amplios y graves por las consecuencias que acarrean a la planta.
Las plantas viejas de orquídeas son más propensas a ser infectadas por el virus.

Los síntomas que son causados por virus son variables y difíciles de identificar. A veces, las plantas infectadas son asintomáticas. Se pueden sospechar porque las plantas presentan un mal aspecto general con falta de vigor (hojas dobladas, caídas, etc.). Pueden aparecer manchas anulares circulares de color amarillo con lesiones rojas o necróticas irregulares de diverso tamaño.

Las flores pueden presentar un cambio en el color original. Debido a esta gran variabilidad sintomática, no es fácil determinar si el problema es causado por un virus o una combinación de virus y hongos ya que ambos pueden actuar conjuntamente.
No hay tratamiento, No existe cura.

VIRUS DEL MOSAICO

Hojas atacadas por virus. Se observa la forma típica de mosaico que suelen presentar.

Enfermedades en las Orquídias - Virus del Mosaico

VIRUS DE LA MANCHA ANILLADA

Se trata del virus ORSV. Los síntomas son extremadamente varios. Por ejemplo, sobre Cattleya manifiesta puntuaciones, estriaciones o royas necrotiche de color oscuro; sobre Cymbidium (foto al lado) el virus provoca manchas necrotiche típicos, hundidas y manchas sobre las flores. Los síntomas, pueden variar de especie a especie, pero casi todos se manifiestan en forma similar al mosaico. Se transmiten fácilmente ya sea por utensilios infectados o si se utiliza un sustrato o de las macetas infectas.

Enfermedades en las Orquídias - Virus de la Mancha Anillada

POSIBLE ATAQUE DE UN VIRUS

Hoja bajo sospecha de ataque por virus, aunque también podría tratarse del hongo Pyllosticta que produce manchas en las hojas.

 Enfermedades en las Orquídias - Ataque por Virus

Las Plagas

Las plagas comprenden ataques e infestaciones por parte de pequeños insectos que, normalmente, viven de los nutrientes de la planta y, por tanto, crean problemas de diversa índole.

Los más conocidos y comunes son los denominados pulgones. Estos pequeños insectos viven de chupar la savia de las plantas que colonizan. Su desarrollo es muy rápido y pueden crear colonias extensas en poco tiempo. Además de los efectos directos sobre la planta (para el crecimiento, malformaciones, etc.) pueden transmitir diferentes tipos de enfermedades, especialmente virus.

Otros parásitos susceptibles de atacar nuestras orquídeas son las cochinillas (se distinguen normalmente por tener una textura algodonosa blanquecina); los ácaros (por ejemplo la araña roja) que suelen atacar los brotes tiernos produciendo malformación en las hojas y la presencia de pequeñas marcas a modo de puntos y diminutos hilos algodonosos.

Otros son los denominados insectos minadores que están especializados en crear pequeñas galerías en el interior de las hojas, apareciendo en el exterior de la hoja unas marcas a modo de líneas o cortes, finalmente destacamos otros insectos (pequeñas orugas u otros) que directamente comen la hoja y producen erosiones, especialmente en los bordes de la hoja.

El tratamiento básico es con insecticidas y acaricidas. Se aconseja la utilización de los denominados ecológicos (como los de extracto de neem) ya que son menos agresivos. En todo caso, antes de adquirir un insecticida, consulte en su jardinería preferida la posibilidad de uso con orquídeas. También puede utilizarse la canela en polvo en casos en los que la infestación no es muy severa.

ATAQUE DE ÁCAROS

 En la imagen podemos observar una hoja con pequeños puntos amarillentos. No se trata de manchas sino de zonas en las que, en este caso ácaros (arañas rojas), han ido destruyendo la fibra vegetal de la que se alimentan.

Estos diminutos insectos, solo visibles mediante lupas de aumento, suelen encontrarse en la parte inferior de la hoja donde si observamos atentamente encontraremos pequeños hilillos o fibras blancas.

Enfermedades en las Orquídias - Ataques por Acaros

¿Cómo detectar la presencia de ácaros en nuestras orquídeas?

Los ácaros que suelen atacar nuestras orquídeas son difíciles de detectar visualmente. Por esto, no somos conscientes de su presencia hasta que la planta empieza a dar los primeros síntomas en forma de pequeñas manchas y erosiones en las hojas, decaimiento general de la planta, etc.

Una forma fácil de detectarlos es pasar un trozo de papel de cocina o tejido de color blanco empapado en alcohol por el reverso de la hoja (parte inferior). Una vez pasado el papel blanco si observamos pequeños puntos de color gris, es probable que se trate de estos insectos.

Para asegurarnos podemos también utilizar una lupa de aumento y comprobar si esos pequeños puntos grisáceos se mueven especialmente en el reverso de la hoja, en cuyo caso ya no habría duda. Otro síntoma es la presencia de pequeños hilillos fibrosos que suelen agruparse tomando la forma de manchas blanquecinas.

LA COCHINILLA ALGODONOSA

En esta foto y la siguiente vemos un ataque a la vara floral por parte de la cochinilla algodonosa. Normalmente limpiando la zona con un pincel mojado en alcohol (etanol) o un insecticida específico o apto para orquídeas con el que debiéramos tratar toda la planta es suficiente.

Enfermedades en las Orquídias - Cochinilla Algodonosa

Enfermedades en las Orquídias - Cochinilla Algodonosa

En esta foto pueden también observarse las colonias de cochinillas en 2 zonas de la flor. Llegadas a la flor, la cochinilla debe haber invadido también otras zonas de la planta (hojas, tallos, etc.). Deberá procederse a un tratamiento de toda ella, evitando la fumigación directa sobre la flor.

Enfermedades en las Orquídias - Cochinilla Algodonosa

INSECTOS MINADORES

En esta planta, la hoja ha sido atacada por algún tipo de insecto en su parte exterior produciendo erosiones.

Enfermedades en las Orquídias - Insectos Minadores

Señales de insectos minadores que han perforado el interior de la hoja.

Enfermedades en las Orquídias - Insectos Minadores

A parte de las enfermedades o ataques de parásitos que hemos comentado anteriormente, las orquídeas pueden sufrir daños irreversibles debido a unas malas condiciones ambientales. Además, no disponer de las necesidades básicas de luz, temperatura, humedad u otros, debilitan a la planta y favorecen, según condiciones, la aparición y proliferación de las mencionadas enfermedades.

PROBLEMAS ASOCIADOS A MALAS CONDICIONES

Condición anómala: Efectos: Soluciones:
Falta de luz No se produce la floración. Tallos endebles, la planta pierde vigor. Hojas de color verde muy oscuro. Buscar una mejor ubicación. En caso de que no sea posible, complementar con luces artificiales.
Falta de humedad La falta de humedad puede producirse en el substrato y también en la del aire. Si esto ocurre, las hojas se arrugan y pierden vitalidad. La planta aparece mustia y las flores detienen su desarrollo. Raíces de color blanco. Es posible que tras un período prolongado de falta de agua, algunas hojas se vuelvan amarillas y caigan. Vaporizar, regar más a menudo. Instalar un humidificador que podamos controlar, según necesidades.
Temperaturas fuera de rango Exceso o defecto de calor produce caída de las flores y detención en el desarrollo de las varas florales. Corregir mediante los elementos apropiados los desajustes de temperatura. Cambio de ubicación.
Exceso de riego Cuando se produce un exceso de riego o retención de agua por substrato con mal drenaje, las raíces suelen pudrirse adquiriendo una coloración oscura y una textura endeble. Las hojas de la planta progresivamente adquirirán una coloración amarilla y, finalmente, la planta morirá. Esperar a que el substrato esté un poco seco entre riegos. Si las raíces han empezado a descomponerse, lo mejor es un trasplante con substrato nuevo, eliminando (cortando) las partes enfermas previamente. Es conveniente también proceder a una desinfección de la maceta o recipiente de la planta.
Quemaduras por el sol Las hojas quemadas por el sol suelen tomar una coloración amarilla o marrón oscuro. Retirarlas de la ubicación actual. Cubrir las ventanas con un visillo que filtre algo el sol.
Exceso de fertilizantes Puede producir puntas amarillas y secas en las hojas. Dejar de abonar temporalmente. Regar sólo con agua blanda.
Exposición a gases orgánicos Las orquídeas son especialmente sensibles a los gases orgánicos (que desprenden las frutas en descomposición, animales u otros). Los efectos sobre la planta se traducen en el marchitamiento y caída prematura de las flores. Las orquídeas deben estar en un entorno bien ventilado y en el que no se concentren gases orgánicos de cualquier tipo.
Presencia de insectos polinizadores Los insectos polinizadores no son en sí mismo un peligro para la planta, no obstante, la polinización de la flor supone su cerramiento (una vez fecundada) y posterior caída. Por lo tanto acorta la vida de la flor. Para mantener el máximo tiempo la flor abierta deberemos evitar la presencia de insectos polinizadores. Para ello tomar las medidas necesarias para evitar su acceso. No se aconsejan insecticidas convencionales ya que pueden dañar a la planta.
Corrientes de aire Producen la caída prematura de las flores. Si bien la orquídea necesita una buena ventilación, la mayoría de las especies (excepto la Vanda) no les gustan las corrientes de aire. Por tanto, hay que evitar que estas llegan a las plantas de forma directa.

Reglas para Cuidar las Orquídeas contra las Enfermedades

  1. Cultive especies o híbridos adecuados a su clima, y proporcione a las plantas las mejores condiciones posibles en términos de cultivo (luz, agua, fertilización, humedad relativa, ventilación y sustrato). Eso porqué las plantas estresadas o que están en condiciones vegetativas insatisfactorias, son una invitación al ataque, tanto de plagas como de enfermedades.
  2. Estar muy atentos a no perjudicar alguna parte de la planta, sea ellas hojas, flores o raíces.
  3. Evitar dejar mojadas las partes aéreas de la planta durante la noche.
  4. Controlar la buena ventilación de nuestra orquídea.
  5. Eliminar restos de sustrato que resultan evidentemente podridos, hojas muertas, etc.
  6. Siempre esterilizar los utensilios que se usan, en particular las tijeras deben ser esterilizadas preferiblemente a la llama y también las nuevas macetas utilizadas al momento del trasplante deben ser bien lavadas y por lo tanto esterilizados con alcohol, clorox o jabón y tener siempre las manos perfectamente limpias.
  7. Evitar rociar la planta durante las horas más calurosas del día ya que los poros están muy dilatados y el agua representa un vehículo preferencial por los microorganismos patógenos.
  8. Humificadores para evitar el aire muy seco.
  9. Si se ha realizado el trasplante y se han eliminado las raíces muertas, esperar una semana antes de proceder al riego para permitir a las heridas de cicatrizarse.
  10. Si en casa tienes muchas orquídeas ten cuidado de no tenerlas en contacto entre ellas para evitar la difusión de eventuales enfermedades.
  11. Si se compra una nueva orquídea tenla cierto período en cuarentena, es decir lejana de las otras hasta estar seguros de su salud.
  12. Observar tu orquídea para averiguar su estado y ver si presenta síntomas, esto puede ser el comienzo de una enfermedad o ataque de algún insecto.

Si tienes alguna pregunta relacionada al artículo, puedes comunicarte conmigo a través del FORO.

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